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01.04.2020

ENVIRONNEMENT

L'eau, cette ressource en péril

L'eau, ressource en péril

Le manque d’eau ou le stress hydrique, un fléau en développement

Il est établit qu’un pays connaît un stress hydrique lorsqu’il dispose de moins de 1700 m3 d’eau par an et par habitant. On considère que ce pays est en pénurie d'eau lorsqu’il descend à moins de 1000 m3 par an et par habitant.

Tous les continents sont touchés par des problèmes de stress hydrique, de façon épisodique ou régulière selon les zones, leur climat et l’utilisation faite de l’eau.
Et, contrairement aux idées reçues, l’Europe et la France ne font pas exception.

La France moins gourmande

La France est un pays très bien lotie en eau douce. Paradoxalement, elle a des ressources par habitant parmi les plus faibles (1) d’Europe, en raison de sa population importante.

Au delà des ressources, la consommation de ces ressources constitue une donnée importante. Les Américains et les Japonais, par exemple, consomment deux fois plus d’eau potable que les Français. Ceux ci sont, quant à eux, un peu moins gourmands que la moyenne de leurs voisins européens.

Quoi qu'il en soit, les scénarios sur le stress hydrique à long terme dans le monde sont plutôt pessimistes.

Hausse du stress hydrique en Europe

Les épisodes de sécheresse dans l’UE, ont augmenté de 20 % sur 30 ans (2). A titre d’exemple, la sécheresse de 2003 a affecté 1/3 du territoire européen.

La France, elle, subie désormais régulièrement des épisodes de sécheresse. Les derniers datent de 2011 et 2015 et ils ont été sévères.

Les collectivitées locales réagissent en prenant des arrêtés interdisant certains usages de l’eau. Ces arrêtés concernent de plus en plus de départements.

D’où vient l’eau que nous utilisons et quels en sont ses usages ?

Mieux connaître les sources d’approvisionnement en eau et l’usage qui en est fait permet une meilleure gestion des ressources hydriques et donc une meilleure préservation.

D’ou vient l’eau ?

La France importe très peu d’eau et utilise ses propres ressources pour l’ensemble de ses activités. Ce sont majoritairement ses eaux souterraines et de surface qui alimentent les besoins ; et dans une moindre mesure les eaux saumâtres et maritimes.

Quels usages ?

L’eau potable (3) représente 50% des prélèvements. Le reste étant utilisé à part égale (25% chacun) par l’industrie et l’agriculture.

A titre comparatif, en Allemagne les prélèvements industriels sont majoritaires et en Espagne c’est l’agriculture qui arrive en tête des prélèvements.

Les industriels font des progrès

  • En 2016, seulement 9% des prélèvements d'eau en France sont le fait de l'industrie.
  • Les prélèvements d’eau du à l'industrie ont diminué de 27% sur 10 ans, grâce notamment à l’évolution des procédés industriels et à l’utilisation plus fréquente des systèmes de circuits fermés.
  • Au sein du secteur industriel (hors énergie et agriculture), les secteurs les plus gourmands en eau sont:
    - l'industrie chimique avec 25 à 30 % des prélèvements
    - l'industrie papetière avec 10%
    - les industries alimentaires avec 8%

La qualité de l’eau un facteur essentiel

Le niveau de qualité de l’eau peut être un facteur aggravant du stress hydrique si elle est trop polluée. Ceniveau qualitatif est donc primordial.

En France, la qualité (4) pour les eaux souterraines ou de surfaces reste insuffisante en raison d'une forte présence de nitrates et de pesticides qui ne diminuent pas avec le temps. Mais d'autres polluants comme les phosphates voient leur présence fortement chuter.

Il faut savoir que la quasi-totalité des cours d’eau et des eaux souterraines contiennent des pesticides (herbicides). Heureusement, la qualité de l’eau potable (prélevée aux robinets) s’améliore régulièrement depuis les années 2000.

La même tendance s’opère en Europe concernant les nitrates dans les eaux souterraines et les phosphates dans les rivières.

Peut-on remédier au stress hydrique ?

L’augmentation de la population, le développement des zones urbaines, les ressources naturelles limitées et les aléas climatiques sont des facteurs qui peuvent, dans une certaine mesure, être atténués.

Insufflées depuis près de vingt ans notamment par l’UE, des lois (5) et une plus grande communication ont permis une évolution des pratiques et des habitudes à tous les niveaux en Europe.

Prendre conscience de nos pratiques est essentiel. La communication joue ici pleinement son rôle et a permis une évolution des comportements : les ménages, par exemple, consomment de moins en moins d’eau.

Les progrès technologiques ont permis de développer des équipements moins gourmands en eau ; ceux-ci participent à une meilleure utilisation de l’eau notamment dans l'industrie.

Les fuites d’eaux sur les réseaux de distribution tendent aussi à diminuer, grâce à un entretien plus régulier.

Enfin, il est important de noter qu'une meilleure prise en compte de l’environnement à tous niveaux permettrait également de faire diminuer significativement le stress hydrique (7).

Nous avons donc tous un rôle à jouer, individuellement et / ou collectivement. Préserver notre environnement et plus spécifiquement nos ressources hydriques est maintenant absolument nécessaire d'autant que les efforts accomplis depuis de nombreuses années donnent des résultats encourageants.

Statistiques et données :
– Eurostat : http://ec.europa.eu/eurostat/web/environment/water
– Les services publics d’eau et d’assainissement en France. Rapport FP2E/BIPE (6ème édition).
– Ministère de la transition écologique et solidaire. http://www.statistiques.developpement-durable.gouv.fr/

Notes
1 – Moins de 3000 m3/habitant sur une année.
2 – Période comprise entre 1976 et 2006.
3 – L’eau potable provient aux deux tiers des sources souterraines et le reste des eaux de surface.
4 – La mesure de la qualité de l’eau implique différents facteurs :
– l’état écologique qui inclus les différents types d’organismes (poissons, plantes aquatiques…) et physico-chimique (azote, phosphore..) présents dans l’eau.
– l’état chimique qui correspond à la concentration de substances chimiques.
– l’état quantitatif, c’est à dire la quantité d’eau.
5 – Lois sur l’eau
– Union Européenne :
En 2000 : Directive européenne 2000/60/CE, appelée directive-cadre sur l’eau (DCE), qui est l’élément central de la politique européenne sur l’eau.
En 2009, l’Union a adopté un livre blanc «Adaptation au changement climatique, vers un cadre d’action européen»
En 2012 : la Commission propose un partenariat d’innovation européen (PIE) sur l’eau.
En 2012 : plan d’action pour la sauvegarde des ressources en eau de l’Europe. Voir également : Resource efficiency roadmap.
– France : loi de 1964, loi de 1992 puis loi de 2006 (transposition loi européenne de 2000). La Charte de l’environnement a été adossée à la Constitution.
6 – Des scénarios à horizon 2050 établissent qu’un fort développement économique accompagné d’une prise en compte de l’environnement tendrait à faire diminuer le stress hydrique, sinon il augmenterait.
7 – Entre 1999 et 2008